Colin Tizzard väger fortfarande King George-alternativet för Thistlecrack

Han kommer antingen att gå till Kempton på Boxningsdag med den första och andra favoriten för King George VI Chase eller vända istället med den heta favorit i två Grade Ones. Varför hoppa på något sätt innan han behöver? Native River och Thistlecrack är Colin Tizzards Newbury-lekskamrater Läs mer

Cue Card, förra årets King George-vinnare, kommer att vara ett steg bort från en miljon pund bonus om han kan landa tävlingen igen, men den fortsatta frågan är om Thistlecrack, en nybörjare, kommer att gå med honom i stortävlingsområdet eller springa istället i Kauto Star Novice Chase på samma kort.

Värdet av viss visshet på Tizzards plan för Thistlecrack summeras i valpen pris för King George: 4-1 om man accepterar risken att han kanske inte stämmer, eller 15-8 med en körning.Men det finns ett värde för att hålla alternativen öppna också, efter att ha sett Teaterguiden tar funktionshinder i Cue Card-färgerna här på fredagen, gav Tizzard lite bort.

“Tankprocessen är att om [ Front-running] Coneygree [Gold Cup-vinnaren i 2015] är där inne, det är en utplånad galopp på Kempton. Folk försöker säga att det är en lätt tre miles men det är inte för att de går så fort. Det finns inget som ges eller tas och de som stannar kvar.

“Thistlecrack kanske kan göra det enkelt och det kan också Cue Card men vi har inte riktigt bestämt vilken han ska gå för.Vi försöker bara leda Thistlecrack till Gold Cup och om det är King George på väg, så är det bra men som många av dessa beslut, ju senare du lämnar dem, desto oftare får du dem rätt. “

Teaterguiden kommer nu sannolikt att läggas till Tizzards exceptionella lag för julprogrammet genom att lägga sig vid sidan av sin stabila följeslagare Native River i Welsh National på Chepstow den 27 december. “Jag skulle säga att det är hans nästa lopp. Det är uppenbart för honom, eftersom han är en grundlig bomsättare, sade Tizzard. “Det här är bara två veckor sedan hans sista körning [i Hennessy Gold Cup på Newbury] och han är en bättre häst idag för racing.Vi har lämnat fyra i [den walisiska nationalen], så vi har alla de alternativ som omfattas. “

Dimman började stiga några minuter före klockan fyra som fältet för den sista tävlingen på kortet, en nybörjarhinder som också kan visa sig vara dagens viktigaste händelse med ett öga på framtiden.

Och det var en tizzard-utbildad häst som kom fram , som Pingshou, en av 15 för att gå med på gården denna säsong för att springa i Alan och Ann Potts färger efter sin tidigare tränare Colm Murphys pension.

Pingshou hade visat ett betydande löfte när han var fjärde i en jungfruhinder på Newbury vid Hennessy-mötet, men behövde fortfarande förbättra sig för att se bort från ett fält fullt av potentiellt användbara artister.Även om det bara är en klass 3-händelse, är det en tävling med flera efterföljande vinnare i graderna One, med Tidal Bay, Noland och Darlan, och årets förnyelse såg bra ut till standard.

Patches of fast mark på cross-country kursen medförde att endast sju löpare gick till posten för Glenfarclas Cross Country Chase, den första tävlingen på infield-spåret denna säsong. Endast fem avslutade kursen bakom vinnaren Cantlow , som James Best var osynlig från Bertie Boru efter Delight My Fires fall, men båda hästarna och deras ryttare var oskadd.

Ryan Hatch togs dock till Bristol Royal Infirmary för tester som följde hans fall från Cogry i Unicoin Group Handicap Chase. Som ett resultat kommer han att missa ritten på The New One i stanjames.com International Hurdle i Cheltenham på lördag, med Richard Johnson som tränger in för att ersätta honom.

“För närvarande tittar de på eventuella skador på hans båren”, Carl Llewellyn, som sistnämnda till The New One’s tränare, Nigel Twiston-Davies, sa. “Han var ursprungligen på väg till Gloucestershire Royal Hospital men han är nu på väg till Bristol.Jag vet inte mycket mer än det, om det är blåmärken eller något annat. “